A todos nos caería bien un congelador lleno de albóndigas

Si crees que las albóndigas son difíciles de hacer, probablemente no las hayas horneado.
albóndigas

Las albóndigas fueron una de las primeras cosas con las que me obsesioné en perfeccionar cuando era un joven cocinero. Modifiqué las mezclas de carne, ajusté mis proporciones de proteína a huevo, pan molido y queso. Pellizqué y manipulé, me tomé mi tiempo en una sartén caliente, dorando y girando, dorando y girando, segura de que un exterior crujiente era esencial para su sabor.

Durante años me mantuve en este curso, ignorando las estufas salpicadas de grasa y la piel chamuscada que resultaron de pequeños sacrificios que tuve que hacer para obtener las mejores albóndigas. Y luego lo superé.

Hoy en día, solo horneo mis albóndigas. Fue un descenso gradual, no es la pereza, sino eficiencia. Ahora tengo dos niños pequeños y mucho menos tiempo para preocuparme por las comidas de mi familia. Como muchos de ustedes, ahora estoy cuidado de niños tiempo completo y al mismo tiempo trato de mantener mi entrenamiento profesional. Por suerte para mí, hacer la cena (y hacer que parezca y suene fácil) es literalmente mi trabajo.

Rápido, eficiente y versátil, eso es lo que buscamos. Esta receta de albóndigas al horno se adapta a muchos platillos y es un platillo listo para comer en cualquier ocasión. Se hierve a fuego lento y se saltea en solo 12 minutos. Doce minutos invaluables. Solo un poco más de lo que te llevará leer esto.

La carne

A decir verdad, puedes hacer albóndigas con casi cualquier carne molida. Mis albóndigas favoritas están hechas con filete de aguja molida finamente. Con 20% de grasa que ayuda a mantener las albóndigas jugosas para que no tengas que agregar un montón de otras cosas para mantenerlas húmedas. El cerdo molido es mi segundo favorito, seguido de la mezcla de pastel de carne, tradicionalmente una combinación de carne molida de res, cerdo y ternera. El pavo molido también funciona, preferiblemente carne oscura, pero la pechuga de pavo también está bien.

La única proteína que te recomendaría no usar es el pollo molido. Es demasiado húmedo y un poco suave, simplemente no es para mí. Dicho esto, si el pollo molido es lo que tienes, o lo que prefieres, hazlo (aunque es posible que necesite agregar otro ¼ de taza de pan molido para ayudarlos a mantener su forma).

El aglutinante

Esta receta de albóndigas al horno se apoya intencionalmente en los siguientes ingredientes: carne, huevo, pan molido, leche o caldo y algo de queso, sal y pimienta, por supuesto. Es una combinación clásica que hace que las albóndigas tiernas y sabrosas sean lo suficientemente buenas como para comerlas sin adornos, pero sin tener tantos elementos que distraen cuando se integran en otros platos. Primero, querrás mezclar el aglutinante (junto con los complementos opcionales, que verás más abajo), todo lo demás en las albóndigas que los ayude a mantenerse unidos.

¿Cómo se hace?

Por cada 1/2 kilo de carne molida, comienza mezclando 1 huevo grande, 1/2 taza de panko (o pan molido fresco o migajas de galleta), 1/2 taza de queso parmesano o queso de oveja romano rallado, 1/4 taza de leche (preferiblemente entera) o caldo, 1 cucharadita de sal kosher y 20 granos molidos de pimienta negra.

Utiliza tus manos bien lavadas para mezclar todo hasta que se combinen uniformemente. Forma bolitas de carne del tamaño de una pelota de golf y colócalas en una bandeja para hornear. Deberán salir aproximadamente 20 albóndigas, más o menos.

Los extras

Comienza con la receta base. Una vez que estés familiarizado con la forma de hacerlo, puedes personalizarlo para satisfacer tus antojos particulares.

Puede agregar:

 -Un diente de ajo rallado o una cebolla pequeña (rallada en los agujeros grandes de un rallador de caja).

  -Una cucharada de perejil o albahaca fresca picada.

  -Una cucharadita de orégano seco, paprika o semillas de hinojo tostadas troceadas.

  -Un cuarto de taza de piñones tostados y pasas doradas.

  -Un queso salado duro en lugar del parmesano (los he preparado con cheddar y manchego con excelentes resultados).

Almacena en tu congelador con albóndigas

Dawn Perry

El método

Dorar las albóndigas en la estufa tiene varios inconvenientes. Por un lado, lleva mucho tiempo. Y a menos que tengas un enorme estufa y muchos sartenes para 24 albóndigas, necesitarás dorar en lotes, lo que lleva cerca de 15 minutos por cada uno. Luego está la forma y cocción. Ninguna albóndiga se ha dorado en una sartén y se ha mantenido en forma de bola completamente. ¿El secreto para realmente redondear las albóndigas? déjalas caer en una freidora.

Luego está el peligro: las albóndigas crujientes, arrojan grasa caliente por toda la estufa y, probablemente, en tu antebrazo. Claro, podrías usar un guante de horno hasta el codo mientras doras, pero es difícil usar pinzas con un gran guante. ¿Y quién quiere limpiar a fondo la estufa después de la cena? yo no.

En cambio, mejor precalienta el horno a 185 °C. Hornea las albóndigas unos 10 minutos y después aumente el fuego a 200 °C para que se asen muy bien, unos 2 minutos. Si tienes la opción en tu horno que dice broiling, sácale todo el provecho.

Al horno a esta temperatura relativamente alta, obtendrá un dorado agradable en la parte inferior de las albóndigas, pero, a diferencia del asado, no tendrás que ponerte en cuclillas frente a un horno abierto para asegurarse de que no se quemen.

Deja que las albóndigas se enfríen un poco, luego usa una espátula para transferirlas a platos o preparación que estés haciendo.

Almacena en tu congelador con albóndigas

Las opciones

La belleza de estas albóndigas es que puedes llevarlas en diferentes direcciones. Una vez horneados, colócalas en sopas caldosas. Agrega 1 taza de caldo en un plato y algunas albóndigas por persona. Cocina a fuego lento hasta que se caliente y cubre con un poco apio picado u hojas de apio.

También puedes transferir las albóndigas a una olla de salsa marinara burbujeante o mezclar con tu forma de pasta favorita o servir sobre polenta cremosa. De igual forma, puedes aplastarlas sobre pan tostado crujiente o un panecillo inglés partido y cubrirlo con queso.

Hay muchas formas pero mezclarlas en un frasco de salsa verde como el pesto, cocinar a fuego lento y servir sobre arroz es de mis cosas favoritas. O simplemente unta en un panecillo con mayonesa o pan de hot dog, cubre con pimientos o jalapeños en escabeche.

Esta receta de albóndigas se duplica muy fácilmente, así que hornea un lote doble (¡o triple!). Deja enfriar y congela tantas como desees, en bolsas de congelador con cierre. Cuando esté listo para recalentar, ponlos en una bandeja para hornear a 180 ° C hasta que se calienten, unos 15 minutos.