¿La grasa de insectos es la nueva mantequilla?

Una nueva investigación dice que una cantidad moderada es buena.
waffle

Con los años, hemos visto muchos debates sobre el sabor y el impacto en la salud de la margarina. Pero al menos, la margarina siempre ha podido apoyarse en el hecho de que está hecha con aceites vegetales, algo que comemos de todos modos. Ese es un obstáculo con el que una nueva alternativa de mantequilla podría tener alguna complicación ¿Estarías dispuesto a reemplazar tu mantequilla con grasa de insectos?

Un estudio realizado en la Universidad de Gante en Bélgica analizó “la percepción de los consumidores de los productos de panadería con grasa de insecto como reemplazo parcial de mantequilla” y el equipo de investigación detrás de él intentó hacer un caso convincente para intercambiar al menos algunas mantequillas con insectos. “La grasa a base de insectos es una alternativa sostenible y saludable a la mantequilla regular”, escribió la universidad al anunciar los hallazgos. “Cuando en los productos de panadería, menos de la mitad de la mantequilla se reemplaza por grasa de insecto, uno apenas puede notar la diferencia”.

De hecho, el estudio constó en hornear tres artículos: galletas, pasteles y, por supuesto, waffles, cada uno con tres recetas diferentes. La primera era una versión de mantequilla 100% con grasa de insectos, la otra con un 25% y finalmente una versión con el 50% grasa de insecto. Más de 100 participantes por producto horneado recibieron las tres versiones respectivas y se les preguntó qué pensaban. Para el registro, la grasa provenía de las larvas de la mosca soldado negra, en caso de que eso cambie tus sentimientos sobre algo.

Al final, la universidad escribe: “El pastel con un cuarto de grasa de insecto pasó la prueba, en el sabor no era notorio que se usaba grasa de insecto. En el caso de los waffles, ni siquiera notaron la presencia de grasa de insecto cuando se reemplazó la mitad de la mantequilla. Por lo tanto, la textura y el color apenas se vieron afectados en comparación con la mantequilla regular “, dice el estudio.

Los investigadores presentaron un par de ventajas importantes: “La huella ecológica de un insecto es mucho menor en comparación con las fuentes de alimentos de origen animal“, explicó Daylan Tzompa-Sosa, coautor del estudio. “Además, podemos cultivar insectos en grandes cantidades en Europa, lo que también reduce la huella del transporte. Después de todo, la grasa de palma a menudo se importa de fuera de Europa“.

Tzompa-Sosa también habló sobre los posibles beneficios para la salud. “La grasa de los insectos es un tipo diferente de grasa que la mantequilla”, continuó. “La grasa de los insectos contiene ácido láurico, que proporciona atributos nutricionales positivos, ya que es más digerible que la mantequilla. Además, el ácido láurico tiene un efecto antibacteriano, antimicrobiano y antimicótico. Esto significa que es capaz, por ejemplo, de eliminar varios virus inofensivos, bacterias o incluso hongos en el cuerpo, lo que le permite tener un efecto positivo en la salud “.

Sin embargo, si eres como yo, te estarás preguntando, espera, ¿qué pasa con cuando hace galletitas? Según el estudio real, las galletas funcionaron tan bien como el pastel con un 25% de grasa de insecto, pero cambiaron drásticamente con una mantequilla elaborada con el 50% de grasa de insecto. “Las diferencias significativas para las galletas se relacionaron principalmente con el retrogusto y el mal sabor“, señala el documento. “Tales sabores desagradables están estrechamente asociados con la conceptualización a priori de los alimentos para insectos. Algunos consumidores percibieron el sabor como malo, mientras que otros lo clasificaron como bueno. En general, el buen sabor posterior obtuvo una puntuación más alta que el mal sabor de boca, lo que sugiere que, a pesar de que hubo un sabor posterior, la mayoría de las personas lo percibieron como un atributo positivo en lugar de negativo”. Entonces, aunque las galletas no funcionaron tan bien en el estudio, ¿tal vez sabían mejor?

En cualquier caso, los autores creen que la grasa de los insectos no solo podría funcionar como un posible reemplazo parcial de la mantequilla, sino que incluir “ingredientes de insectos en productos alimenticios conocidos podría ser un paso para permitir una mayor aceptación de los insectos en los países occidentales“.

“Los productos con insectos como las hamburguesas, aún no han demostrado ser un gran éxito. Los productos de panadería con grasa de insectos son más propensos a ser apreciados, porque los insectos son simplemente una forma de sustituto de grasa y no de proteína”, explicó el coautor Joachim Schouteten. De todos modos, dijo que tenemos mucho camino por recorrer antes de ver productos grasos de insectos en las tiendas de comestibles. “Actualmente el precio sigue siendo demasiado alto, porque solo se produce a pequeña escala”. Siéntete libre de dar un suspiro de alivio.