Una científica mexicana hizo bio plástico a partir del nopal

A diferencia de otros productos similares, este solamente tarda 3 meses en desintegrarse y además no es tóxico para los animales
bioplástico a partir de nopales

El nopal es uno de los ingredientes más emblemáticos de México. Es incomprendido por el resto del mundo, pero nosotros hemos sabido sacarle gran provecho. Entre ensalada, tortillas y hasta frituras, no hay duda de que nos encanta usarlo en la cocina. Pero ahora han descubierto una función que nada tiene que ver con la cocina.

Sandra Pascoe Ortiz, ingeniera bioquímica y maestra en procesos biotécnológicos de la Universidad del Valle de Atejemac, es la mente detrás de este nuevo bioplástico hecho a base de una de las plantas más comunes de México. El proyecto lleva más de 4 años en desarrollo y pronto estará listo para salir al mercado.

A diferencia de otros bioplásticos —que tardan décadas en desintegrarse— el plástico de nopal se desintegra en solo 3 meses en la tierra y 2 semanas en el agua. Además no es tóxico para los animales, así que si lo consumen accidentalmente no les hará daño.

La clave de este producto está en la sustancia viscosa que tiene el nopal, llamada mucílago. A esta le agregan glicerina y proteínas naturales para mejorar su consistencia. Por ahora el bioplástico está pensado para productos sencillos como envolturas. Pero los investigadores siguen trabajando para darle mayor elasticidad y resistencia para poderle dar más usos en un futuro.

Pero si eres amante del nopal y estás preocupado que este nuevo uso perjudique su disponibilidad en el mercado, no te preocupes, porque está hecho a partir de una especie no comestible: la Opuntia megacantha.

Este es uno más de los esfuerzos que se hacen alrededor del mundo por disminuir el consumo de plástico y apoyar el consumo sustentable. Nos da gusto que sea un hallazgo de una investigadora mexicana.