Los highlights de los finalistas a los premios James Beard

El esfuerzo por volver más inclusivos a los premios está dando frutos

marzo 28, 2019

Los highlights de los finalistas a los premios James Beard

Foto: Juan Pablo Tavera

Hace 27 años, la Fundación James Beard inició con una de las premiaciones más relevantes de chefs y restaurantes en EUA. Su objetivo es “celebrar, nutrir y honrar a los chefs y otros líderes que vuelven la cultura de la comida en Estados Unidos más deliciosa, diversa y sustentable para todos.” Sin embargo, en lo últimos años recibieron críticas por personas del medio sobre su relevancia, ya que sus reglas y forma de calificar no resultaban vigentes con la evolución en la industria. Básicamente, la crítica es que había demasiados hombres caucásicos nominados en todas la categorías a comparación del resto de la gente. Fue así como el año pasado anunciaron que habría un cambio en las reglas. De esta forma podrían voltear a ver más proyectos, ser más inclusivos y evolucionar con la escena gastronómica. Los tres ejes en los que buscaron realizar ajustes fueron: representaciónaumentar y mantener la diversidad de etnia, raza y género entre los jueces—, accesibilidad —en la categoría libros, periodismo y podcasts se han permitido entradas gratuitas para quienes concursan por primera vez— y transparencia —ahora todas las reglas y parámetros de votación pueden ser encontrados en la página de la fundación y también se pide a los comités considerar los valores a los que se debe aspirar en la industria al proponer sus nominaciones—. Este nuevo sistema ha resultado en una mayor diversidad cultural, de género y racial entre los nominados. A continuación te enlistamos algunos de los highlights de la revelación de los finalistas para los premios James Beard 2019: – Daniela Soto-Innes, chef Atla y Cosme NYC y ganadora a Chef Promesa en 2016, está nominada como Mejor Chef de Nueva York. Estas son buenas noticias por dónde lo veas, el reconocimiento de esta mexicana no solo pone en el mapa a la gastronomía del país, sino que consagra a Soto-Innes como una de las chefs actuales más importantes. – La activista, estrella de Netflix y chef Cristina Martínez también ha sido nominada como Mejor Chef pero de la región Mid-Atlantic por su restaurante South Philly Barbacoa, donde ha conquistado el corazón de los comensales con su barbacoa de chivo estilo Hidalgo. Además de que nos da gusto saber que un platillo tradicional está triunfando en Philadelphia, el papel de Cristina en la gastronomía merece un reconocimiento extra porque desde su plataforma ha sido insistente en el tema de derechos de los migrantes. – La chef de Los Ángeles, Jessica Koslow, es otra finalista para Mejor Chef pero en la región Oeste. Esto muestra la democratización de los premios al reconocer su trabajo en Sqirl, un restaurante casual que tiene un enfoque refrescante respecto al uso de vegetales. Al igual que la nominación de Cristina, esta nominación dicta que todo tipo de cocineros pueden ser acreedores al reconocimiento, no solamente los que se especializan en fine dining. Durante su visita a México para protagonizar la primer cena de Food & Wine Table, Koslow nos habló sobre su nominación: “Siento que la Fundación [James Beard] no solamente está fijándose en la diversidad de género sino en la cultural. Están intentando traer igualdad a la mesa. Además, hay un énfasis importante en la atención que le están dando a la manera en la que todos se comportan en la cocina y en el respeto que debe de haber siempre. Sobre todo porque esto fue un tema anteriormente, especialmente con el movimiento de #MeToo del año pasado.” – Juan Contreras, el chef repostero y cofundador de Atelier Crenn —nacido en Baja California— lleva ya siete años sorprendiendo al mundo con sus postres creativos y elegantes, por lo que nos parece que su nominación a Mejor Chef de Repostería es más que merecida . – En la parte audiovisual también hubo nominaciones emocionantes, una de ellas es que el programa Pati’s Mexican Table en el que Pati Jinich descubre destinos culinarios de México es finalista para Mejor Programa de TV. Además, Justin Chapple —director culinario de Food & Wine U.S.— ha sido nominado a Mejor Tutorial en Línea por el contenido realizado en con sus Mad Genius Tips. La temática de los premios James Beard de este año es “Good Food for Good” (buena comida que hace el bien), y en un comunicado la fundación habla de cómo esta es su misión. Destacar experiencias de comida únicas y deliciosas, empoderar a los líderes de la comunidad gastronómica y desplegar una variedad de programas en la industria que ayuden a educar sobre el poder de la comida, sin dejar de lado los valores y la cultura que se debe destacar.

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