¿Qué es el challah y cómo se hace?

Este pan judío está elaborado a base de (muchos) huevos y es ligeramente dulce.
challah bread

El challah o jalá es un pan esponjoso similar a un brioche. Está elaborado a base de (muchos) huevos y es ligeramente dulce. El término challah significa que ha sido santificado de alguna manera. La palabra viene del Torá. Y según datos de The Modernist Baker este tipo de pan se sirve en varios rituales judíos, incluido en la víspera del Shabbat.

Hay varias formas de presentarlo y trenzarlo, en ocasiones con tres, cuatro o hasta seis hebras. La cantidad de las hebras también responde a intenciones o significados distintos. Por ejemplo, según My Jewish Learning, tres hebras trenzadas significan verdad, paz y justicia, mientras que 12 jorobas en el pan representan los 12 panes ceremoniales que se guardan en el Templo de Jerusalén para las 12 tribus en Israel. 

Se sirve de varias maneras, pero las más conocidas son en forma de rectángulo o en círculo, este último se sirve en Rosh Hashanah (año nuevo) y simboliza continuidad.

He aquí una receta sencilla y adaptada de una de las recetas de mi maestra en la escuela de cocina.

  • Tiempo de preparación 1 hora
  • Tiempo total de preparación 4 horas
  • Porciones
    • 5

    Ingredientes

  • 1/2 taza de agua tibia
  • 1 paquete de levadura instantánea
  • 4 tazas de harina de trigo
  • 1/4 de taza de azúcar
  • 1 cucharadita de sal
  • 2 huevos grandes + 1 yema
  • 4 cucharadas de aceite de girasol o de canola
  • 1 huevo + 2 cucharaditas de crema para batir (para el brillo)
  • Utensilios

  • bowl mediano
  • tenedor
  • batidora
  • pala de silicón
  • plástico o tela para cubrir
  • charola
  • papel encerado
  • brocha
  • horno

    Pasos

  1. En un bowl mediano coloca el agua y levadura, con un tenedor disuelve muy bien y espera a que burbujee (unos 5 minutos). Ya que esté listo, coloca la harina, el azúcar y la sal en la batidora con pala. Incorpora poco a poco el huevo y el aceite. Debe ser una masa un poco elástica.
  2. Retira el bowl de la mezcla de la batidora e incorpora la levadura con mucho cuidado y con ayuda de una espátula de silicón. Coloca un poco de harina en una superficie plana y amasa muy bien con la parte de abajo de tus palmas de arriba hacia abajo por 10 minutos y una vez que esté suave y elástica forma una pelota. Deja reposar en un bowl ligeramente engrasado con papel por 2 horas y cubierto con plástico o tela en un lugar cálido. Debe doblar su tamaño.
  3. Para una trenza con tres hebras. Corta y pesa tres porciones de masa iguales y estira con mucho cuidado en tres tiras medianas. Deja reposar por 5 minutos y empieza a trabajar en el trenzado. Para esto puedes juntar 3 de las puntas juntas y aplastar para poder trenzar con facilidad. Coloca tu pan en una charola con papel encerado y deja reposar por 1 hora más, hasta que esponje bien.
  4. Mezcla la crema batida y el huevo hasta que tengas burbujas, esto es para barnizar tu pan y que brille. Barniza el pan con una brocha y hornea por 45 minutos o hasta que esté dorado y esponjoso en un horno a 180 °C.
  5. Deja enfriar y sirve.