Este enólogo escucha música a través de una copa de vino

Los vinos del complejo vinícola californiano de Douglas Ayres le cantan en perfecta armonía.
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Cuando Douglas Ayres toma un sorbo de vino, se acerca la copa a la oreja: está escuchando. A veces escucha un instrumento musical. Otras veces, escucha un coro o un acorde.

“Olemos nuestro vino, lo probamos. Bueno, yo lo escucho: me pongo la copa en la oreja”, dice Ayres, de 60 años. “Siempre es interesante ver la cara de la gente cuando lo hago. No se trata solo de las cualidades auditivas del vino; se trata de llegar al alma del vino”.

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También escucha cuando decide dónde plantar árboles o dónde colgar una obra de arte en Allegretto, su complejo de viñedos en Paso Robles, California. El nombre es un guiño a la intuición musical de Ayres —la palabra allegretto indica a los músicos que deben tocar a un ritmo acelerado—, pero la forma única en que percibe su entorno va mucho más allá de los sonidos.

Ayres no se limita a escuchar. También dice que aprovecha la energía espiritual y la fuerza vital de la tierra, las vides, la arquitectura y todo lo demás, considerando cuidadosamente cada pequeño detalle para crear una experiencia armoniosa para la gente que visita o bebe sus vinos.

Allegretto Vineyard Resort en Paso Robles, California.
 | FOTO: ALLEGRETTO VINEYARD RESORT

“Cuando estoy en Francia, yendo a la cantera para conseguir la piedra, me aseguro de que haya una calidad resonante en la parte de la cantera que estamos cortando”, dijo Ayres. “Tengo una forma de medir la conexión simbiótica antes de que nada llegue aquí. Por supuesto, la música de la arquitectura es una música silenciosa para la mayoría de la gente, pero para mí no, la oigo. La siento”.

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El enfoque poco convencional de Ayres sobre el diseño, la arquitectura y la elaboración de vinos nació de una tragedia. En 2006, recibió el tipo de llamada que todo padre teme: su hijo Dylan, de 15 años, había muerto en un accidente de coche durante un viaje de fin de semana para esquiar.

Ayres intentó volver a trabajar, desarrollando propiedades y construyendo hoteles para Ayres Hotels, el negocio familiar. Pero al final, su dolor y su pena fueron demasiado y se tomó un año sabático. Luego pasó tres años viajando por el mundo y estudiando varias religiones en busca de orientación espiritual y sanación.

Ese viaje puso en marcha los planes de Allegretto, un proyecto profundamente personal en el que Ayres se involucró cuando volvió a trabajar.

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Con sus nuevos conocimientos espirituales, Ayres contempló cada faceta de la propiedad de más de 8 hectáreas, desde la orientación del propio edificio hasta la colocación de más de 300 cristales de araña, incorporando antiguos principios de construcción y diseño de simetría, proporción y geometría. Sintió la presencia de Dylan durante todo el proceso de construcción.

Primero compró la parcela de colinas en Paso Robles en 2011, y luego se dedicó a plantar vides y a construir el complejo inspirado en la Toscana, que se inauguró en otoño de 2015. Ayres produjo el primer vino Allegretto con uvas cultivadas en la propiedad y en su rancho en 2013.

Ayres dice que cree que la música y otras formas de comunicación ambiental siempre han estado dentro de él, solo que no empezó a escuchar hasta después de la muerte de su hijo.

Los viñedos de Allegretto Vineyard Resort.
| CREDIT: ALLEGRETTO VINEYARD RESORT

“Venía aquí por la noche, durante el día, al amanecer, al atardecer y sentía la fuerza vital de la tierra y escuchaba a la tierra y diseñaba la propiedad en colaboración con el espíritu de la tierra”, dijo. “Ahora, la mayoría de los desarrolladores no hablan así, pero está bien. Así son las cosas. Me lo tomo muy en serio porque, al trabajar en coordinación con la tierra, he visto el efecto beneficioso para la gente que viene aquí”.

Esculturas, pinturas, grabados y otros elementos de todo el mundo, seleccionados a mano y situados por Ayres, habitan Allegretto, muchos de ellos acentúan diferentes religiones o culturas. En el exterior, un laberinto sonoro invita a los visitantes a ser más conscientes mientras recorren sus caminos circulares y escuchan tonos relajantes activados por el movimiento. Una abadía de inspiración francesa, olivos y árboles frutales, y senderos tranquilos con jardines también animan a los visitantes a bajar el ritmo y reflexionar.

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Muchos huéspedes no son conscientes de las influencias espirituales de la propiedad, simplemente se sienten relajados y en paz entre el arte y los jardines. Es una lujosa base para explorar el condado de San Luis Obispo.

Pero para aquellos que están más en sintonía con los campos energéticos y la geometría sagrada, Allegretto se siente más como un santuario que como un hotel.

Vinedos
Foto: Unsplash

“Es un lugar mágico”, dice John Henry Park, un viejo amigo que suele visitar Allegretto con su mujer para alejarse de la vida cotidiana en Las Vegas. “Hay mucha arquitectura consciente e intencionada en la propiedad y la energía del viñedo está impregnada en la fruta”.

Aunque las filosofías de Ayres pueden parecer al principio poco ortodoxas o extravagantes, las personas que pasan algún tiempo con él llegan a entender y apreciar su enfoque. También es increíblemente simpático y desprende una energía benévola y solidaria que incluso los escépticos encuentran agradable, dice Park.

Además, el enfoque de Ayres funciona. No solo Allegretto tiene éxito —los clientes vuelven una y otra vez y la empresa apenas gasta en publicidad—, sino que Ayres ha encontrado una alegría y una sensación de paz en su vida que es palpable para los demás.

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En la actualidad, es frecuente encontrarlo deambulando por los terrenos del hotel, dirigiendo alegremente las visitas, charlando con los huéspedes o animando al personal de cocina del Cello Ristorante & Bar.

“Doug parece ver las cosas de un modo que otros no ven”, dice Jim Roos, presidente de Ayres Hotels. “Es auténtico, es real. ¿Estoy en contacto con la naturaleza o la energía o la fuerza central de la misma forma que Doug? Probablemente no. Pero cada vez que tengo una experiencia con él, pienso que es mejor estar más abierto a ella porque mira a dónde me puede llevar. Me ha enseñado a abrir mi mente a todas las posibilidades”.

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