Prohíben la venta de foie gras en la ciudad de Nueva York

La ciudad se une a California al prohibir los productos derivados de la alimentación forzada

Los fanáticos del foie gras en la Gran Manzana tendrán que empezar a hacerse de reservas del controvertido ingrediente: el Consejo de la Ciudad de Nueva York aprobó la prohibición del hígado de pato graso y de otros alimentos a base de aves de corral creados mediante alimentación forzada por un voto de 42 a 6, con 30 de los miembros del Consejo co-patrocinando el proyecto de ley. Suponiendo que nada cambie en el futuro, las multas por servir foie gras comenzarán dentro de tres años cuando la nueva regulación entre en vigencia oficialmente.

En este punto, el foie gras es tan conocido por ser controversial como lo es por sus usos culinarios, y sin embargo, las prohibiciones de foie gras han resultado complicadas. La prohibición de California ha estado cambiando desde 2004, ya que diferentes jueces se preguntaron si las regulaciones eran legales, aunque después de que la Corte Suprema se negó a escuchar el caso en enero pasado, parece que la prohibición finalmente se ha mantenido. Y en un ejemplo más extraño, Chicago aprobó una prohibición de foie gras en 2006 solo para derogarla en 2008.

Pero en enero, la concejal de la ciudad de Nueva York, Carlina Rivera, decidió que su ciudad debería meterse en las aguas prohibidas de foie gras, presentando el proyecto de ley 1378, proponiendo que se prohíba a cualquier “establecimiento minorista de alimentos o establecimientos de servicio de alimentos” almacenar, mantener, vender, u ofrecer productos alimentados a la fuerza o alimentos que contengan un producto alimentado a la fuerza” o enfrentar multas de $500 a $2,000 por ofensa. Más de la mitad del Consejo de Nueva York patrocinó el proyecto de ley.

“Como defensora de los derechos de los animales durante toda la vida, estoy emocionada de que el Consejo haya votado para aprobar esta legislación histórica para prohibir la venta de estos productos específicos de animales alimentados a la fuerza”, dijo Rivera en un comunicado proporcionado a Food & Wine. “Seamos claros que la alimentación forzada es  simple y llanamente, una práctica inhumana. Cientos de veterinarios testificaron o presentaron testimonio reconociendo este hecho en nuestra audiencia sobre el proyecto de ley, con el único veterinario alegando que el foie gras era humano resultando ser un consultor remunerado para los productores de foie gras “.

“Pero también reconocemos que las granjas necesitan tiempo para adaptar sus prácticas y estrategias comerciales antes de que esta prohibición entre en vigencia”, continuó Rivera. “Es por eso que ahora hay una introducción gradual de tres años para la legislación que permitirá a estas granjas, que producen una amplia variedad de otros productos de pato, aumentar la producción y desarrollar oportunidades de negocios en otras regiones y estados. También aliento a todas las granjas productoras de foie gras, muchas de las cuales pretenden utilizar prácticas sostenibles, a buscar otros métodos de producción de foie gras, como los que usan los agricultores en España que emplean diferentes técnicas con alimentos muy densos. Este Consejo entiende que la alimentación forzada es crueldad animal, y estoy orgullosa de haber tenido 30 co-patrocinadores para este proyecto de ley de ambos partidos políticos. Como el primer estado en la nación en aprobar una ley de crueldad hacia los animales, estoy orgullosa de que continuemos esa tradición al aprobar este y otros proyectos de ley en el Paquete de Derechos de los Animales”.

De acuerdo con The New York Times, cerca de 1,000 restaurantes en la ciudad de Nueva York actualmente sirven foie gras. Tres años es mucho tiempo para cambiar sus menús, pero el impacto real probablemente recaerá en los productores, especialmente aquellos al norte de Nueva York que representa un tercio de las ventas en la ciudad. “California y Nueva York fueron nuestro mayores mercados, esto es devastador,” dijo al Times, Sergio Saravia, cabeza del colectivo Catskill Foie Gras. Dijo que su granja ha perdido $50,000 dólares de ganancia cada semana tras la prohibición en California. “Será difícil mantenerse a flote.”