¿Fraude en el mundo de aceite de oliva?

Los grupos comerciales están solicitando al gobierno federal que hagan cumplir activamente las normas en la industria del aceite de oliva.

El aceite de oliva tiene una amplia gama de sabores. Algunos son delicados y afrutados, mientras que otros pueden ser picantes y de notas astringentes. Pero el aceite de oliva también puede ser muy suave o incluso con un sabor un tanto rancio, esto se debe a la falta de control de calidad y a veces, a la falta de aceite de oliva real.

Ocho años después de que Tom Mueller escribiera Extra Virginity: The Sublime and Scandalous World of Olive Oil, un libro que habla sobre el fraude en la industria, el aceite de oliva todavía está luchando una batalla contra productos mal etiquetados y de baja calidad. Y esta semana, la Asociación Estadounidense de Productores de Aceite de Oliva (AOOPA) y el productor español Deoleo han pedido a la FDA (Food and Drug Administration) que haga algo al respecto.

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El lunes, la AOOPA y Deoleo (el mayor productor mundial de aceite de oliva conocido por la marca Bertolli más vendida de los Estados Unidos) entre otros, presentaron una petición ciudadana a la FDA pidiendo “estándares de base científica para el aceite de oliva”, un producto de la FDA nunca ha regulado antes. “Comprar aceite de oliva extra virgen de calidad es difícil, pero no porque no haya productos de calidad en los estantes de los supermercados. Es porque simplemente no hay reglas para evitar que los malos productores tergiversen lo que están vendiendo”, dijo Adam Englehardt, presidente de AOOPA. , dijo en el anuncio.

Esto no quiere decir que el gobierno federal no tenga estándares de aceite de oliva. En 2010, el USDA actualizó sus estándares para poner grados al aceite de oliva y aceite de orujo de oliva, modernizando un sistema de clasificación que realmente existía desde 1948, según el Olive Oil Times. Sin embargo, a diferencia de lo que se le pide a la FDA, según el USDA, estas pautas fueron en gran medida voluntarias y no se aplicaron. Como resultado, el aceite de oliva no ha mejorado notablemente.

Tanto en 2015 como en 2019, las pruebas realizadas por la Liga Nacional de Consumidores encontraron que aproximadamente la mitad de todos los aceites de oliva en los estantes de las tiendas no eran todo lo que se suponía que estaban en la etiqueta. Y el problema va mucho más allá del sabor. “Es un fraude económico y alimentario porque no puedes estar seguro a menos que seas un consumidor muy bien informado de que una botella etiquetada como aceite de oliva extra virgen sea en realidad un aceite de calidad”, según informó Sally Greenberg, CEO de la Liga Nacional de Consumidores en Estado Unidos.

“El valor agregado de tener aceite de oliva extra virgen, es que en realidad es bueno para ti. Tiene algunas propiedades saludables muy específicas que son positivas para los consumidores y sus familias. Así que si hay un mal etiquetado pierdes eso. Pierdes el buen sabor que obtienes de un aceite de oliva realmente maravilloso. Y terminas pagando un precio muy bajo por un aceite de oliva que realidad es de calidad inferior “.

Claramente, ninguno de estos temas es nuevo y el esfuerzo de la AOOPA y la FDA tampoco. La Asociación de Aceite de Oliva de América del Norte (NAOOA), cuyos miembros representan la mayoría del aceite de oliva vendido en los Estados Unidos, según dice su propia cuenta, presentó una petición de un ciudadano similar en 2012 que nunca se tomó en cuenta y luego se retiró. Ahora, la AOOPA y Deoleo los han derrotado. Como el mayor productor de aceite de oliva del mundo, Deoleo tiene claros intereses en participar en este proceso.

“La petición presentada esta semana muestra que no estamos solos en nuestra creencia de que el aceite de oliva necesita un estándar de identidad federal para eliminar la confusión entre los consumidores y promover un trato justo en la industria”, dijo el NAOOA en una declaración escrita que me proporcionó el Director Ejecutivo, Joseph R. Profaci.

“Hemos trabajado duro para reunir a todos en la industria, incluidos los peticionarios, en los últimos dos años para encontrar un terreno común sobre este importante asunto. Las entidades que presentaron la reciente petición conjunta representan una pequeña pero significativa participación en el mercado estadounidense y representa un avance positivo verlos apoyar muchos de los mismos objetivos por los que nuestra organización ha abogado durante años “.

Dicho esto, la NAOOA también explicó que su petición aún está en proceso. “La próxima petición de NAOOA irá en algunos aspectos clave más allá de la petición del 5 de noviembre para proteger a los consumidores con respecto a la calidad y la autenticidad”, continúa la declaración de la asociación. “Nuestra petición recomendará que el estándar de identidad de la FDA se base en estándares globales ampliamente aceptados como el Codex, en el que Estados Unidos participa activamente. También considerará la adopción de nuevas técnicas de prueba tan pronto como sean suficientemente probadas y sean confiables para sus propósitos “.

Volviendo a la AOOPA, su petición está fuertemente arraigada en los estándares exitosos que California adoptó en 2014, lo que Englehardt sugiere que prueba que estándares similares podrían funcionar a escala nacional. De hecho, la petición de AOOPA en sí misma establece: “Las definiciones, calificaciones y parámetros ​​muy similares a los implementados en California con gran éxito”.

Específicamente, esta petición solicita diferentes grados de aceite de oliva, comenzando con “aceite de oliva virgen extra”, para ser estandarizados oficialmente con base a los requisitos de ingredientes, métodos de extracción, niveles de acidez libre, grados de frutosidad, defectos medianos y otras características. También solicita nuevas pruebas químicas de pirofofitinas para identificar aceites degradados o rancios.

Apreciando las similitudes, la Comisión del Aceite de Oliva de California (OOCC) también intervino rápidamente con su propia declaración, apoyando la petición de AOOPA. “Es imperativo aumentar las ventas de aceite de oliva cultivado en el país que nuestro producto esté respaldado por estándares creíbles y obligatorios en los que los consumidores puedan confiar”, explicó Brady Whitlow, presidente de la comisión.

“El OOCC aplaude esta acción de la industria del aceite de oliva en Estados Unidos, para alentar al gobierno a adoptar normas nacionales y científicas para el aceite de oliva. California ha tenido éxito en mejorar drásticamente la calidad del aceite de oliva cultivado en nuestro estado, y lo que es más importante, nuestros estándares están trabajando para garantizar que los consumidores puedan confiar en lo que está impreso en la etiqueta cuando compran el aceite de oliva.

Claramente, existe apoyo en toda la industria del aceite de oliva estadounidense para estándares exigibles. Y aunque diferentes grupos pueden tener diferencias en la forma en que creen que estas regulaciones deberían unirse, esperan que este acuerdo más amplio finalmente impulse a la FDA a la acción. Como señala la AOOPA, peticiones ciudadanas similares han funcionado para lograr que la FDA adopte regulaciones para otros productos en el pasado. Y al final, los verdaderos ganadores aquí serán los consumidores.