Si pides una lasaña mientras cenas al aire libre en Italia, es probable que tenga mejor sabor que una lasaña de bandeja de plástico en una cafetería. Pero, ¿y si esos entornos tan diferentes no son reales, sino virtuales? ¿Pueden las escenas pregrabadas  través de un casco de realidad virtual ser suficientes para anular por un momento tus papilas gustativas? Un estudio de la Universidad de Cornell sugiere que, sí, probar comida real mientras estás inmerso en un mundo de realidad virtual puede cambiar nuestra percepción del gusto.

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Basado en un estudio publicado en el Journal of Food Science a principios de este año, Cornell News publicó recientemente una historia que afirma que, de hecho, “la realidad virtual puede alterar el gusto”. Un equipo de cuatro investigadores llegó a esta conclusión después de que unos 50 panelistas probaran tres muestras idénticas de queso azul mientras veían tres videos grabados a medida de 360 ​​grados personalizados: el primero, una cabina sensorial estándar, luego en una banca del parque y por último, el establo de la vaca Cornell (sí, Cornell aparentemente tiene su propio establo de vacas.

Como se esperaba, los investigadores descubrieron que los panelistas, que no sabían que los quesos eran todos idénticos, calificaron al queso como significativamente más picante al ver el video del establo. Como control, el equipo también hizo que los panelistas calificaran la salinidad del queso, y estos números no cambiaron significativamente en los tres entornos de realidad virtual.

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Robin Dando, profesor asociado de ciencias de la alimentación que se desempeñó como autor principal del artículo, sugirió que, si bien estos hallazgos pueden ser divertidos e interesantes, también pueden tener ramificaciones en la vida real para las compañías que buscan tipos de análisis de alimentos menos costosos. “Esta investigación valida que se puede usar la realidad virtual, ya que proporciona un entorno inmersivo para las pruebas”, dijo. “Visualmente, la realidad virtual imparte cualidades del entorno en sí mismo a los alimentos que se consumen, lo que hace que este tipo de prueba sea rentable”.

Por supuesto, eso es genial para las marcas de alimentos, pero ¿qué hay de los que comemos queso azul, o una lasaña, en casa? Aunque Cornell no abordó específicamente ninguna aplicación personal, Dando sí afirmó: “Cuando comemos, percibimos no solo el sabor y el aroma de los alimentos, sino que recibimos información sensorial de nuestro entorno: nuestros ojos, oídos, e incluso nuestros recuerdos del entorno. “Parece que no podría hacer daño poner películas italianas durante la cena.