“¿Le gustan las ostras?”, -preguntó el agricultor Florent Tarbouriech, mientras abría la puerta de su nuevo hotel, poco a poco- si la respuesta es “no”, estás en lugar equivocado.

Florent es el hombre detrás de las ostras, los moluscos Tarbouriech de color rosa millenial, perlas blancas y salinidad balanceada, que son famosas y aclamadas entre celebridades francesas como Guy Savoy. Estas rosadas bellezas han ganado un lugar apreciado en algunos de los mejores menús, incluyendo el  de Anne-Sophie Pic con tres estrellas Michelin, en el sureste de Francia.

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No fue suficiente que los clientes simplemente las probaran en algunos menús de degustación. Ellos querían todo con estas otras.

En Le St Barth, la sala de degustación está inmersa sobre el sitio de la cosecha, los comensales cuelgan sus piernas de los taburetes a lo largo de un muelle de madera. Situado en una casa del ostricultor renovada, la cabaña de mariscos con energía solar se asemeja más a algo que verías en las costas de una isla francesa como Martinica que a los muchos lugares con estrellas Michelin que presumen la marca Tarbouriech.

El menú es simple y solo tiene dos opciones: mejillones y ostras, servidos crudos o hervidos a fuego lento en la salsa casera secreta de Sabine Tarbouriech (una receta que ella se niega a revelar). Y en lugar de Champagne, vasos de cítricos frescos Picpoul Blanc (un varietal autóctono que crece en los viñedos de los alrededores, que tiene una acidez tan alta, que recibe el sobrenombre de “aguijón labial”) acompañan a las ostras, lo que ayuda a lavarlas.

En junio, la familia llevó su concepto de sala de degustación un paso más allá con el debut de Le Domaine Tarbouriech, un conjunto de 15 suites ubicadas junto a un spa, el único en el mundo, dedicado íntegramente a un método de ostra llamado “L’Ostreathérapie”, que incorpora las propiedades curativas de las ostras en los tratamientos.

Cuando Florent se topó por primera vez con el sitio, a solo cinco minutos en coche de la costa desde su granja, “estaba en ruinas y en un estado tan horrible”, dice. Dos graneros que datan del siglo 13 se sentaron uno al lado del otro. Uno se convirtió en el siglo XVIII en una casa solariega para adinerados viñadores locales, o enólogos, siguiendo el modelo de las “locuras” de Montpellier, mansiones campestres construidas para ricos mercaderes.

El concepto es apropiado ya que Florent y su familia se expandieron de la misma manera que los vignerons, transformando una pequeña granja de ostras en una marca de renombre, y compraron la mansión para acompañarla.

Cortesía Tarbouriech

Durante el proyecto de restauración de dos años, los artesanos colocaron mosaicos y los canteros renovaron la estructura antigua, ladrillo por ladrillo.

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Un maestro artesano cubrió el tejado del granero del siglo XVII con sagne, un tipo de caña de Camarga, utilizando una técnica milenaria, mientras los otros artesanos restauraban la veleta y buscaban materiales reciclados del mar, diseñando un nido de postes de madera de castaño que sobresalían de la mansión.

La idea era mantener todo simple, crear un hotel de lujo con materias primas”, dice. “Fuimos muy por encima del presupuesto, pero es mejor de lo que esperábamos”.

Las ostras están presentes en todo, desde la obra de arte (un panorama de la granja cuelga en la sala de relajación del spa) hasta los senderos cubiertos de conchas y la propia barra de ostras, cuya encimera de vidrio curvado está tachonada con conchas de ostras pulidas. La madera de la granja de ostras forma divisores de habitaciones y cabeceros en las suites, mientras que los muebles -el 75 por ciento de los cuales están diseñados y construidos localmente- están hechos de grúas de metal recicladas que una vez izaron jaulas de ostras.

rabajando con la cercana Universidad de Montpellier, La Maison Tarbouriech también ha desarrollado una gama orgánica de suplementos alimenticios y cosméticos derivados de sus ostras rosadas especiales. Para Florent, la carne de ostra es tanto un “súper alimento” como la espirulina, naturalmente rica en energía, proteínas y antioxidantes. Así como los cosméticos coreanos incorporan suero de caracol por sus beneficios contra el envejecimiento y la hidratación, el nácar (nácar) sirve como una versión menos viscosa que es una forma milenaria de la medicina china.

Cortesía Tarbouriech

Después de una degustación de ostras en el restaurante de la casa solariega, La Folie (donde la cena comenzó con un disparo de ostras con Bloody Mary y terminó con una esponjosa torta de baba con aroma de limoncello servida con una porción de helado de ostra), me arrastré fuera de la cama y fui para obtener mi dosis matutina de superalimentos de otra manera: en el spa. Abajo en las antiguas cabas de la bodega, mi terapeuta del spa me limpió los pies en un cuenco con forma de -como habrás adivinado- una concha de ostra, antes de untar un suero a base de perlas con movimientos ondulantes, masajeándome la cara.

Florent ha trabajado con varios laboratorios para perfeccionar la fórmula de la línea de cosméticos, y planea abrir su propio laboratorio en el borde de la laguna este otoño. Al estilo de Disney, ya ha expandido su imperio de ostras a lagunas en Italia, España, Marruecos y Japón, y el concepto de spa es el siguiente. “Quiero posicionar ostras como actores y crear una experiencia en torno a los productos”, dice. “Nuestro sueño, durante los últimos diez años, ha sido tener ostras excepcionales, y no hemos terminado”. A pesar de que los chefs como Alain Ducasse claman por los mariscos especiales de Tarbouriech, y una serie de laboratorios que crean los primeros cosméticos de su clase, Florent aún se define a sí mismo como un pescador primero, emprendedor en segundo lugar. “Soy un granjero de ostras”, dice. “Esto es más de lo que podríamos haber imaginado”.