Determinar qué hacer con una gran cantidad de queso suena como un problema que todos deberíamos tener la suerte de tener. Pero para la industria láctea estadounidense, la solución es mucho más complicada que simplemente organizar una fiesta de fondue gigante.

Con 1.390 millones de libras, la reserva de queso del país es la más grande desde que los reguladores comenzaron a hacer un seguimiento hace 100 años, informa The Washington Post. Eso es seis por ciento más que el año pasado, y 16 por ciento más que en 2016, cuando la USDA ofreció comprar cheddar por valor de $20 millones de USD y donarlo a bancos de alimentos en un intento de ayudar a reducir el excedente de queso.

Entonces, ¿por qué estan sentados en una montaña de queso? Es complicado. Para empezar, los estadounidenses están abandonando la leche (beben un 37% menos que en 1970, según la USDA), gracias a factores como la creciente popularidad de las alternativas lácteas, la preocupación por la obesidad infantil (que ha causado que algunas escuelas deje de distribuirlo) y un cuestionamiento reciente de sus beneficios para la salud (ni siquiera estamos tan bien equipados para digerir la leche).

Básicamente, los procesadores de lácteos tienen más leche de la que el público está interesado en comprar, y la leche se almacena más fácilmente como queso.

Parte de la reciente indiferencia por el queso en los Estados Unidos es estacional. Las cafeterías escolares están cerradas durante el verano, y los restaurantes suelen servir comidas más ligeras en esta época del año. Además, las vacas son más productivas cuando los días son más largos (es decir, ahora).

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Y luego están los aranceles de acero y aluminio de Trump, que han causado que países como Canadá y México tomen represalias con sus propios impuestos sobre el queso de Wisconsin. A medida que otras naciones elaboran acuerdos comerciales que se otorgan unos a otros un acceso más abierto a sus mercados, la industria láctea de EE. UU. se encuentra cada vez más aislada en una economía global cada vez más competitiva.

Las existencias de queso podrían alcanzar niveles de crisis si más países que tradicionalmente importaron productos lácteos estadounidenses se dirigen a otro lado. “Un día de ordeño a la semana va al mercado de exportación”, como Michael Dykes, presidente de la Asociación Internacional de Alimentos Lecheros, le dijo al Washington Post. “Hay mucha incertidumbre ahora. No creo que realmente sepamos qué pasará todavía “.

(¿Podemos sugerir … comer más queso?)

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