El Titanic de James Cameron es conocido por muchas cosas, entre ellas ganar la segunda taquilla más alta en la historia del cine, así como lanzar las carreras de los artistas Leonardo DiCaprio y Kate Winslet a lo más alto de Hollywood. Pero la película fue notoriamente plagada de problemas. Desde lesiones de actores y retrasos en la fecha de lanzamiento, hasta lo que es quizás una de las historias de comida más extrañas que haya surgido dentro de un set: sopa de pescado alucinógena.

Este mes se cumplió el vigésimo aniversario del estreno de la película y, como parte de esa celebración, volvió a emerger la historia mitad hilarante y mitad extraña de más de 50 estrellas y miembros del equipo de producción que alucinaron con pentaclorofenol (producto químico, usado como pesticida).

Según cuenta la historia, en la noche del 8 de agosto de 1996 las estrellas del Titanic, Bill Paxton y Suzy Amis, el director Cameron y más de 60 miembros de la tripulación, estaban envueltos en una escena cuando de repente se vieron dominados por la necesidad de vomitar, reír y/o llorar.

En una entrevista en 1996, Paxton le dijo a Entertainment Weekly que, “En un momento me sentí ok, un minuto después me sentía tan ansiosa que quería respirar en una bolsa de papel. Cameron se sentía de la misma manera “.

En declaraciones a Vanity Fair en 2009, Cameron recordó que después de sentirse “mareado”, se bajó del escenario para vomitar. Cuando regresó, nadie estaba allí porque ellos también habían sido vencidos físicamente. Eventualmente, todos se dirigieron a un hospital local donde supuestamente rebotaban contra las paredes, gimiendo, haciendo líneas de conga, colapsando y corriendo en sillas de ruedas. El personal del hospital e incluso Cameron creían que habían entrado en contacto con la neurotoxina paralizante de mariscos y estaban sufriendo intoxicación alimentaria. Pero un informe de toxicología del Departamento de Policía de Halifax reveló la verdad: todos tenían un alto índice de pentaclorofenol en la sangre.

Investigaciones posteriores descubrieron que alguien había alterado la sopa de mariscos, que fue proporcionada por una empresa de catering local como parte de la distribución del almuerzo del crew. El evento fue increíblemente desorientador, al punto en el que varias personas involucradas aún no recuerdan si se trataba de una sopa de almejas, mejillones o langostas (el informe policial lo identificó como el último). Varias personas fueron interrogadas al respecto, pero nadie fue acusado y el caso finalmente se cerró en 1999.

Eso no quiere decir que no hubo algunos problemas. El culpable sigue en libertad, pero Earle Scott, el C.E.O. de la compañía de catering que sirvió la sopa de pescado alterada, dijo a Entertainment Weekly que, “fue la multitud de Hollywood trayendo los psicodélicos … No creo que se haya hecho a propósito para lastimar a alguien. Fue hecho como una fiesta que se dejó llevar “.

Cameron, por otro lado, cree que fue un miembro descontento de la producción a quien recientemente habían despedido.

“Habíamos despedido a un miembro de la tripulación el día anterior porque estaba creando problemas con los proveedores”, dijo a Vanity Fair. “Así que creemos que el envenenamiento fue el plan de este idiota para ponernos en contra de las empresas de catering, a quienes por supuesto, despedimos al día siguiente. Entonces funcionó “.