Tal vez quieras liberarte de atrás de la barra en la que trabajas. O tal vez tu idea de un poco de lectura ligera es aprender sobre el último Burdeos que saldrá de las cuevas de vino al suroeste de Francia. De cualquier manera, parece volverte un sommelier, la persona cuyo trabajo es elegir los vinos que se sirven en un restaurante, combinarlos con platos y capacitar al personal, o que simplemente se ha ganado el honor certificado de saber todo sobre el vino, es tu sueño. ¿Pero por dónde empezar? Recurrimos a cuatro sommeliers para una guía paso a paso.

1. Comienza desde abajo

Si a la larga deseas calentar tus músculos de conocimiento del vino en un restaurante, entonces Lauren Friel, un sumiller avanzado y el director de consultoría de vinos en el Comité de Boston y Dirt Candy en Nueva York, sugiere que consigas un trabajo como camarero.

“Comprender cómo funciona el servicio, a nivel de mesa, es invaluable”, resume. “Como sommelier, eres parte del equipo de servicio, sin importar qué tan alto estés”. Trabajar en la parte posterior de la casa, donde puedes ver cómo funciona el restaurante, también lte dará una vista de 360 grados del servicio.

Pero aún mejor, dice Friel, “consigue un trabajo con alguien a quien respetes, alguien que tenga tiempo para enseñarte”. Eso es porque, explica, ser un buen sumiller se reduce a saber más que los tipos de suelo y las designaciones de appellation d’origine contrôlée (apelación de origen controlado). “Hay trucos y herramientas del oficio que solo vas a aprender en el campo, trabajando con alguien que sabe lo que hace y que se tome el tiempo de enseñarte”, explica Friel.

2. Elige el programa correcto.

Busca en Google “certificación de sommelier” y encontrarás docenas de resultados, la mayoría de los programas llegan al mismo resultado: obtener un certificado que dice que puedes trabajar como profesional. Pero cómo ganas esa certificación difiere de un programa a otro.

“Todos aprendemos de forma diferente”, señala Coly Den Haan, propietario, director de vinos y sommelier de Vinovore en Los Ángeles. Para Haan, eso significaba tomar clases a través de la Asociación Italiana de Sommeliers, que dividió las clases en viticultura, enología y regiones; catas;  maridaje y el servicio de comida. Para Nick Morisi, sumiller de Yvonne’s en Boston, un curso intensivo de 12 semanas en la Universidad de Boston hizo el truco; cubrió alrededor de 150 vinos y dio analizó con profundidad a cada región vinícola importante del mundo, recuerda Morisi.

Independientemente del curso que tomes, deberá realizar una prueba al final para obtener el título de “sommelier”. Hay cuatro pruebas en total, y las últimas (y más difíciles) son la designación de sumiller más alta: maestro sommelier. Estas pruebas están disponibles a través del Tribunal de Master Sommeliers, y hay más detalles disponibles en su sitio web.

3.Socializa

Andrew Rich, sommelier y director de bebidas en la mesa de Woods Hill en Concord, Massachusetts, admite humildemente que “hacer amigos y conocer colegas que ya están en el mundo del vino ha sido uno de los factores más importantes para mi desarrollo”.

Al igual que cualquier carrera o pasatiempo para poder mejorar, “es importante que tengas un mentor que haya estado en la industria por más tiempo [que tú], que sea mejor y aporte una visión diferente del vino”, explica Rich. Quienes ingresan al campo al mismo tiempo que tu son personas a las que también debes prestar atención: “esas relaciones serán muy beneficiosas a medida que trabajen juntos para obtener conocimiento y probar nuevos vinos”, señala Rich, recordando sus visitas a una tienda de vinos al principio su carrera con sus camaradas.“Nos dejaban abrir botellas y probarlas,” nos cuenta. “Se trata de personas a los que aún admiro y cuya opinión respeto.”

4. Viaja

Tu educación enológica no ha terminado tras haber obtenido una certificación y un trabajo de ensueño. Está en marcha, y está en todas partes. (Por lo menos, en todas partes donde se produce vino). Friel dice que debes “hacer todos los viajes de vino que puedas. Pasa todo tu tiempo de vacaciones yendo a regiones vinícolas, reuniéndote con enólogos, comiendo en los restaurantes locales y absorbiendo la cultura del vino. No puedes comprender completamente una región y, por lo tanto, un vino, hasta que hayas estado allí.