En una nota de cobertura sobre la lista de vinos en línea del restaurante Gordon Ramsay, el sumiller James Lloyd explica qué busca su equipo al elegir una botella. “El atributo más importante en un vino, para nosotros, es el carácter”, dice.

El restaurante con tres estrellas Michelin fue noticia en Canadá este año después de agregar un burbujeante de Benjamin Bridge,  Nueva Escocia a su lista de vinos. El nombramiento puede haber sido una sorpresa para los canadienses: Nueva Escocia es la más pequeña de las principales provincias productoras de vino del país; el más grande, Ontario, tiene más de 21 veces más tierra bajo vid, pero si has estado al día con lo que dicen los críticos, probablemente lo viste venir.

Gran parte de la atención crítica a Nueva Escocia se ha centrado en Benjamin Bridge, y ha sido abrumadoramente positiva. Las variaciones en la frase “mejor [vintage] hasta ahora” aparecen repetidamente en una lectura cronológica de las críticas de los vinos espumosos de la bodega. Tony Aspler, que ha estado en el juego desde 1975, dice en su libro Canadian Wineries, “Son, sin duda, los mejores vinos espumosos que he probado en Canadá”. Steven Spurrier otorgó al Méthode Classique Rosé 2011 de Benjamin Bridge 91 puntos; Alder Yarrow ofreció entre nueve y nueve y medio (¿serían nueve y cuarto?) De 10 para la Brut Reserve 2008, la misma añada que encontrará en el buque insignia de Ramsay en Londres.

Pero Nueva Escocia no siempre tenía una reputación tan estimada en la comunidad del vino. El director ejecutivo de Winery Association of Nova Scotia (WANS), Jerry White, cree que hay dos ideas erróneas sobre la provincia y sus productores.

El primero, dice, es que Nueva Escocia está elaborando “vinos de baja calidad y valor”. Esa es una resaca de los primeros días de la industria, explica, cuando algunas bodegas importaron vino a granel barato para mezclar y embotellar. “A veces había vinos canadienses mezclados”, dice, “pero con bastante frecuencia o la mayoría de las veces, no los hubo”. Aunque la práctica proporcionó “muy necesario”  flujo económico para las bodegas involucradas, dice que el resultado final ” no refleja la realidad de los vinos de NE producidos a partir de uvas locales”.

El segundo error, White dice, es sobre el clima: que Nueva Escocia se enfría demasiado para tener sentido como región vinícola. Pero la realidad no es tan extrema. Las bodegas de Nueva Escocia se encuentran principalmente diseminadas por el valle de Annapolis: Benjamin Bridge se encuentra en el Valle de Gaspereau, un subcampo de Annapolis, donde se benefician del efecto moderador de la Bahía de Fundy. “Gracias a esa dinámica de moderación”, dice el enólogo principal de Benjamin Bridge, Jean-Benoit Deslauriers, “El frío extremo desaparece”.

De hecho, climáticamente, se cree que el Valle de Annapolis tiene mucho en común con Champagne. Esas condiciones compartidas -clima y período de crecimiento- hacen que la región vinícola de Nueva Escocia sea “casi perfecta” para los vinos espumosos de método tradicional, dice White. Esto se debe a que las uvas experimentan un aumento lento y constante en el contenido de azúcar durante una temporada de crecimiento más prolongada. Las noches frías del valle evitan que las uvas pierdan acidez, lo que realmente se desea en la elaboración de vino espumoso. El resultado es lo que Deslauriers llama una “combinación fascinante de frescura y riqueza”.

Pero la región del vino espumoso canadiense tiene una ventaja cada vez mayor sobre los franceses. Dice Deslauriers: “Nueva Escocia tiene parámetros climáticos parecidos a los de Champagne hace unos 15 años, más que Champagne en la actualidad”. El cambio climático afectó duramente a Francia en los últimos años, con patrones climáticos extremos en invierno y en verano. Se cree que las heladas de este año anuncian un mínimo histórico en la producción de vino francés. En Champagne, la cosecha de este año – una de las más tempranas desde 1950 – puede haber comenzado demasiado tarde. Los veranos calurosos anteriores, como el de 2003, robaron la acidez a las uvas.

Deslauriers dice que el clima de Nueva Escocia permite un mayor margen de error entre los productores de vinos espumosos. Aún así, el punto no es emular a Champagne, explica, sino mostrar lo que es único de Nueva Escocia. “Si existe un sello”, dice, “una firma que debería definir nuestros vinos desde adentro hacia afuera, es la base de la frescura”.

Haciendo referencia a los vinos espumosos de la región, White tiene un pensamiento similar. “NE se está haciendo muy conocida por vinos blancos definidos y aromáticos”, dice, “especialmente la denominación Tidal Bay lanzada en 2011”.

A pesar de la relativa juventud de la región, los vinos de Nueva Escocia están ganando reconocimiento por su carácter. (Simplemente pregunte al equipo en el restaurante Gordon Ramsay.) White cree que esta identidad distintiva y su creciente renombre a escala internacional es lo más emocionante de los vinos de Nueva Escocia en este momento.

“La capacidad de diferenciar los vinos de una región en particular es importante para lograr que las personas los prueben”, dice White. “Las bodegas NW están haciendo un gran trabajo con esto”.