Razones por las que debes tener sí o sí coñac en tu bar

Este licor francés es sorprendentemente versátil una vez que sabes cómo usarlo.

Por Carey Jones y Melissa Jeanette Markert

junio 4, 2024

Razones por las que debes tener sí o sí coñac en tu bar

Foto: Ievgeni Meyer/ Shutterstock

Lo más probable es que, si eres un bebedor, disfrutes de un buen trago de algo añejo y puro de vez en cuando. Al igual que el bourbon, el whisky escocés, el ron oscuro o los tequilas añejos, una copa de buen coñac es algo que querrás disfrutar. Una vez considerado “el rey de todas las bebidas después de la cena”, vale la pena conocer el coñac si eres fanático de los espíritus oscuros.

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¿Qué es el coñac?

Cognac es una categoría de brandy que lleva el nombre de la región de Cognac donde se produce. Este destilado a base de uva tiene una denominación de origen francesa protegida (AOC), que requiere el cumplimiento de reglas específicas durante la producción del licor. El coñac debe elaborarse con uvas Ugni Blanc, Folle Blanc o Colombard; ser destilado dos veces en un alambique de cobre; y envejecerse en roble Limousin o Tronçais durante al menos dos años.

En prácticamente cualquier buen coñac, encontrarás una explosión inicial de fruta debido a su base de uva, una suavidad redonda y flexible, como la madera transforma el brandy y verdaderos matices, gracias al cuidadoso arte de fusionar el espíritu refinado.

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MPAK Art Studio | Ilarion Annie /Getty Images

¿De qué está hecho el coñac?

Brandy, en el sentido más amplio, es cualquier aguardiente destilado de frutas. El coñac se elabora con uvas de la región de Cognac, geográficamente protegida, en el suroeste de Francia. El territorio de Cognac se divide en seis denominaciones distintas; de ellas, el Grande Champagne y el Petit Champagne son los más apreciados por la tiza de su suelo y los aromas afrutados y florales que de él se desprenden.

La mayoría de las casas de coñac, como se conoce a los productores, se abastecen externamente y compran aguardientes ya destilados; el arte, como dice la tradición, está en el añejamiento y la mezcla. Pero estas casas tienden a trabajar con los mismos productores y destiladores durante años, sino generaciones.

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El jugo de las uvas se fermenta para obtener vino y luego se destila dos veces para crear lo que se conoce como aguardiente o eau-de-vie (“agua de vida”), el término poético francés para un brandy sin añejar.

Las casas de coñac reúnen los aguardientes separados y los ponen a reposar en barricas de roble, donde pueden pasar desde años hasta décadas. Existen distinciones impuestas por el gobierno para la clasificación del coñac: el aguardiente más joven utilizado en la mezcla de un VS (“Very Special”) debe tener al menos dos años; VSOP (“Very Superior Old Pale”), al menos cuatro; XO, diez. Recuerda, sin embargo, que esa es la edad mínima requerida. Rémy Martin VSOP, por ejemplo, mezcla 200 aguardientes e incluye brandies con hasta 12 años en roble a XO Cognac, pero no es legalmente una declaración oficial de edad.

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Foto: Carey Jones

Un coñac añejo probablemente esté entre las cosas más antiguas que jamás hayas bebido. El XO de Rémy mezcla aguardientes hasta los 37 años, con una media de 25 años. La línea de coñacs “Heritage” de Dudognon tiene un mínimo de 40 años.

¿Cómo se bebe el coñac?

El coñac es versátil y se puede disfrutar solo, con hielo o en un cóctel. Si bien algunos brandies pueden ser costosos, no lo son más que otros licores de alta gama. El tiempo que el coñac pasa en barrica conlleva inevitablemente un precio más alto.

Para tomar un coñac lentamente y saborearlo, solo o con hielo, prueba Ferrand 10 Generations Cognac ($61) de una de las casas de coñac más apreciadas de la región. Elaborado exclusivamente con uva Ugni Blanc, comienza fresco y afrutado pero termina con una especia distintiva, casi a la manera del centeno. Este es un brandy para los amantes del whisky, pero con el manjar teñido de frutas que nos encanta del Cognac.

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Para una botella más cara, considera Tercet ($139) de Rémy Martin. Para crear este coñac, el maestro bodeguero de Rémy, Baptiste Loiseau, identificó aguardientes de uno de sus viñedos asociados que eran particularmente frutales. Como coñac terminado, es atrevido en el paladar, con frutas y especias, brillante y vívido en todas partes, y con una graduación un poco más alta que la línea estándar de Rémy.

Si deseas explorar el mundo de los cócteles de coñac, compre una botella de H by Hine ($47). De precio moderado y bien equilibrado, está desarrollado para bartenders y alcanza todas las notas que amamos de un buen coñac: fresco y afrutado al principio, atrevido y redondo en el paladar. Un sorbo perfecto para principiantes, pero brilla en un cóctel clásico, como un Sidecar.

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Foto: Tina Rupp

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