Aquí hay algo de lo que la mayoría de la gente no se da cuenta: los premios Oscar se llevan a cabo en un centro comercial. Un bonito centro comercial al aire libre. Se llama Hollywood and Highland Center en Los Ángeles, y ahí es donde se encuentra el Dolby Theater. Y ahí es donde fuimos el jueves por la mañana para el evento oficial de vista previa de prensa de los Oscar 2018. Lo hicimos en nombre del periodismo – y por los bocadillos.

Rodeados por una pandilla de reporteros internacionales de televisión y operadores de cámara, nos dieron pulseras de color rosa y pasamos a través de un laberinto de pasillos por las entrañas del centro comercial. Finalmente, salimos a la luz del sol, a un parche de alfombra roja. Fue mágico.

Los velos más finos – literalmente, una cortina de malla – nos separaban de los turistas desprevenidos y de un tipo con traje de Spider-Man. Todos los medios fueron llevados a una sala de tamaño mediano, cargada con terciopelo negro azulado y réplicas de estatuas Oscar de diferentes tamaños. Más tarde descubrimos que algunos de los más pequeños, eran de chocolate sólido. Como dijimos, fue mágico.

Sobre una gran mesa del banquete, en el centro de la sala, había langostas hervidas sobre hielo, trufas negras, una gran variedad de aperitivos y chocolates tipo Wonka, petit fours y macarons. Había una lata de caviar Ossetra tan grande que parecía que se podría haber comprado en Costco, de ahí la fuerte seguridad, obviamente. Láminas de Wagyu rango A5 de un metro de largo completaron el paisaje de tablas, con un veteado tan finamente estampado como un fondo de pantalla de Windows 95.

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Alex J. Berliner/ABImages

Detrás de todo estaba la leyenda misma: Wolfgang Puck, preparándose para lo que serán sus veinticuatro Premios de la Academia. Los Ángeles es donde saltó a la fama con su restaurante insignia, Spago, por lo que hacer un picnic del evento más importante de la ciudad tiene que significar algo especial. Puck estaba rodeado por un pequeño séquito de sous chefs, con una proporción notablemente alta de hombres franceses atractivos –no pudimos evitar notarlo – todos hábilmente ocupados en una tarea repetitiva. Uno colocaba trozos chisporroteantes de Wagyu A5 en una plancha eléctrica; otro estaba hilando esferas de azúcar caramelizado espolvoreadas con oro. Uno de los hijos de Puck estaba allí también, ayudando. Una multitud de reporteros de televisión hacían preguntas.

Un periodista de habla alemana sosteniendo una grabadora nos dio un codazo para ver mejor. Nos golpearon en la cabeza con una cámara de video en un punto. Pero valió la pena.

Lo mejor que probamos fue probablemente la tarta de pollo con trufa negra, que además nos funciono como un relajante muscular. El plato no traía sorpresas locas, y ni siquiera era muy estético –  solo reconfortante. Fácilmente fue el momento culinario de la noche. También se pasaron papas doradas al horno envueltas en papel de aluminio, cubiertas con crema fresca y algo de ese caviar marino perfectamente salado que corta la dulzura de la lactosa y la patata. Curiosamente, se llamaba Potato Caviar 2.0.

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Alex J. Berliner/ABImages

También había tacos de toro con cáscara dura, rellenos de atún graso y microgreens, huevos deviled BLT (cubiertos con tocino y tomate, por supuesto), y matzo con siluetas de estatuillas Oscar, cubiertos con salmón ahumado y caviar. Por no hablar de los postres: orbes de mousse de cassis tan preciosos como el lujoso jabón de hotel, preparados en moldes en forma de almohada con fondo de sable. Había cáscaras de mantequilla de cacao rellenas con el jugo de ruibarbo y fresa, hechas para explotar en la boca y dejar el más mínimo rastro de chile tailandés en el paladar.

Sin embargo, el postre más intrigante quizás, fue el interactivo: una orbe de azúcar endurecido mezclado con oro comestible, que recuerda a un adorno navideño muy hermoso. Se rompe con el tenedor, para revelar coulis de frambuesa rosa pálido, frambuesa fresca y flores comestibles.

 

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Y, por supuesto, había bebidas. La bodega de Francis Ford Coppola en Sonoma, California, hará su segunda aparición en la entrega de premios de este año, presentando un Chardonnay 2016 y un Cabernet Sauvignon 2015, que se embotellan específicamente para el evento con etiquetas especialmente impresas. Puedes pedir los mismos vinos a través del sitio web de la bodega, pero no estarán en la misma botella de los Oscar. El vínculo cinematográfico con la bodega de Coppola es obvio y se cree que es algo que la Academia busca al considerar a los socios culinarios.

La champaña será provista por Piper-Heidsieck, aparentemente la marca era la favorita de Marilyn Monroe, y el espirituoso protagonista de este año será el tequila, proporcionado por el titán de categoría Don Julio. El año pasado, el destilado de elección fue el whisky.

Estábamos tristes de dejar el evento, que todavía contaba con miles de paletas de pastel y losas cocinadas de Wagyu – esperamos hayan encontrado un buen hogar – pero el jueves por la mañana, al menos de 10 am a 12 pm, realmente nos sentimos como una estrella.