Así lidian las regiones vinícolas de clima frío con el cambio climático

Las temperaturas extremas han provocado que los viticultores pierdan hasta el 80% de sus cultivos.
viñedo

Para los enólogos de todo el mundo, el calentamiento global ha traído un nuevo conjunto de desafíos a las prácticas vitícolas. Especialmente para los productores que cultivan en regiones de clima más frío. Cultivar nuevas variedades de uva, cambiar las fechas de cosecha y modificar las técnicas de vinificación en la bodega son solo algunas de las adaptaciones que los enólogos de todo el hemisferio norte han tenido que hacer.

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Champagne continúa siendo una de las regiones más afectadas por el calentamiento global. El productor de Avize (Côte des Blancs) Etienne Calsac señala que cambiar las fechas de cosecha es uno de los impactos más obvios del calentamiento global.

“Cuando salí de la escuela de viticultura, la fecha promedio de cosecha era alrededor del 23 de septiembre”, dice. “Ahora, diez años después, la fecha promedio de cosecha es alrededor del 9 de septiembre”. Además, Calsac dice que tres de sus últimas nueve cosechas comenzaron en agosto. Cosas similares están sucediendo en Austria. En Estiria, Manuel Ploder de Weingut Ploder-Rosenberg dice que la región está comenzando a perder su ciclo de cuatro estaciones, a medida que los meses de invierno se vuelven más cálidos y las estaciones de primavera pasan más rápido. A medida que aumenta la temperatura, hay menos nieve y los niveles de agua en el suelo también disminuyen.

Alois Lageder, un enólogo biodinámico en Alto Adige, dice que las temperaturas extremas están ocurriendo más rápido, particularmente entre períodos secos y húmedos. Durante ciertos años, las temperaturas extremas han provocado que los viticultores pierdan hasta el 80% de sus cultivos, debido a las heladas. Los inviernos cálidos hacen que las uvas maduren antes, y debido al aumento de las temperaturas diurnas, preservar la acidez natural y los bajos niveles de pH en las uvas se vuelve más desafiante.

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“Las regiones de clima frío generalmente se caracterizan por la duración de su temporada”, dice Francis Hutt, enólogo de Phantom Creek Estate en el Valle de Okanagan de Canadá. “A medida que las estaciones se alargan, tenemos nuevas consideraciones. El brote que se da antes de tiempo nos pone en peligro de heladas primaverales, los otoños más largos pueden significar tiempos de suspensión más largos ”. Hutt señala que, sobre todo, el efecto más perjudicial del cambio climático es la incertidumbre de los sistemas climáticos erráticos, que pueden causar estragos en un viñedo. La biodiversidad cambiante también amenaza sus viñas. Ploder ha agregado una cantidad significativa de árboles frutales y cultivos de cobertura en los viñedos para proporcionar la sombra necesaria y fomentar el crecimiento de la biodiversidad. Hutt es partidario de un cultivo meticuloso de cobertura, particularmente para limitar la pérdida de agua por evaporación.

“La temperatura del suelo y la humedad son consideraciones importantes para nosotros”, dice. “Con el alargamiento de la temporada y los tiempos de suspensión correspondientes, podemos retener más hojas en el dosel, sombreando los racimos que alcanzarán la madurez sin la necesidad de ser expuestos ​​todo el día con UV-B como resultado del desplume excesivo”. que esto finalmente conduce a sabores más equilibrados en los vinos finales.
Ya viendo los efectos del cambio climático hace una década, Calsac decidió plantar una nueva parcela de uvas antiguas (Pinot Blanc, Petit Meslier y Arbane) para acomodar el aumento de las temperaturas.

“Estas variedades de uva fueron abandonadas por nuestros antepasados ​​porque a menudo producían pequeñas cantidades, baja madurez y demasiada acidez”, dice. “Creo que con el calentamiento global, estas variedades ahora juegan un papel interesante y los resultados de los vinos son muy interesantes, más adaptados al clima de ahora”. Ploder también está cultivando variedades “nuevas” resistentes a los hongos, como Souvignier Gris y Bronner.

En Italia, Lageder ha comenzado a buscar sitios de cultivo a mayor altitud para continuar su búsqueda de mantener la frescura en sus vinos. “Podemos en altitudes más altas donde hace más frío, pero debemos tener cuidado de no llevar monocultivos a elevaciones más altas donde todavía tenemos un paisaje natural”, dice. Cultivar variedades con racimos sueltos y pieles gruesas ayuda a que la fruta se vuelva menos susceptible a las enfermedades en condiciones climáticas extremas y fluctuantes.

Cuando se trata de la actividad de la bodega, la mayoría de los enólogos afirman que no ha cambiado mucho. Ploder continúa fermentando espontáneamente su fruta, tanto para fermentaciones primarias como malolácticas, aunque ahora cosecha sus uvas durante las horas más frescas del día, particularmente durante la madrugada. Calsac continúa vinificando su Champagne con una mentalidad minimalista, explicando que hoy en día, los vinos son simplemente menos ácidos y más ricos que en el pasado.
Lageder ha encontrado una solución interesante en la vinificación, que implica “jugar” con los componentes del proceso. Él usa el contacto con la piel, la inclusión del tallo y la extracción cuidadosa para crear acidez y tensión percibidas en los vinos, a pesar de una acidez total general más baja que en las cosechas anteriores. Al final del día, la mayoría de los enólogos son realistas pero no demasiado paranoicos sobre el cambio climático.

“Creo que los vinos de Champagne mantendrán su identidad”, dice Calsac, explicando que un sentido de lugar establecido y el “know-how” de la región continuarán manteniendo a Champagne en el radar del mundo. Lageder señala que si bien Alto Adige se conoce actualmente como una región de vino blanco, tal vez el futuro los lleve a convertirse en una zona dominante de vino tinto.

Hutt descubrió que en la Columbia Británica, el cambio climático está causando que muchas bodegas más adopten prácticas sostenibles.
“Las bodegas están más despiertas que nunca”, dice. “Puedo ver que el impulso se vuelve cada vez más fuerte”. Señala que la mayoría del vino producido en Columbia Británica se queda dentro de la región. “El carbono ahorrado por no enviar vino a todo el lugar es enorme, por no mencionar a todos aquellos enólogos y comercializadores que recorren el mundo para vender sus productos”.

De hecho, el calentamiento global ha abierto una discusión entre los vigilantes y los consumidores por igual. “Lo mejor del cambio climático es la creciente conciencia del mismo y una aceptación general entre las personas de que el cambio es necesario”, dice Hutt. “Las empresas están observando más de cerca la forma en que operan”.

En el viñedo, Calsac también señala el lado positivo del aumento de las temperaturas, que trae una maduración fenólica más rápida a una región que durante mucho tiempo luchó con la maduración de la fruta. “Una cosecha” caliente “no significa necesariamente madura”, explica. “Continuamos descubriendo y aprendiendo de la experiencia con estas cosechas tempranas”.