El Día de Muertos es una festividad celebrada del 1 al 2 de noviembre para conmemorar y honrar a los muertos (obviamente). Los orígenes de esta tradición es algo complicado, ya que se cree que tiene su origen tanto en festival azteca de Mictecacihuatl (La Dama de los Muertos) y los orígenes católicos del Día de Todos los Santos, traídos a México por los conquistadores españoles.

El día de la conmemoración rinde homenaje al difunto, en parte por medio de deliciosa comida: calaveras de azúcar, pan, mole y más platillos. Además de comer las golosinas asociadas con la festividad, las familias visitan a sus antepasados en los cementerios, limpian las tumbas y construyen elaboradas decoraciones con velas y flores.

Si estás buscando inspiración para tu propia celebración del Día de Los Muertos, estos chefs comparten sus propias tradiciones aquí.

“El Día de Muertos fue una de mis fiestas favoritas cuando era niño. Era el cumpleaños de mi madre el mismo día, por lo que significó toda una semana de celebración. Nos íbamos temprano al tianguis cerca de nuestra casa en la Ciudad de México y teníamos comprábamos pan de muerto y calaveritas de azúcar. Después hacíamos una parada en el cementerio para visitar las tumbas de mis abuelos y decorar sus lápidas con hermosas flores y rica comida. Nunca fue un día de luto, sino pura celebración. ”

– Esdras Ochoa, chef de Salazar en L.A.

Beber mezcal

“En mi tradición familiar, generalmente hacemos un pequeño altar con velas, flores, pan de muerto y una foto de un familiar fallecido. A lo largo de los años, también he adoptado sólo tomar mezcal”.

– José “JoJo” Ruiz, chef de Lionfish en The Pendry Hotel en San Diego

Compartir comida

“Mientras escribo este correo electrónico, estoy bebiendo chocolate caliente oaxaqueño de mi familia, anhelando estar en casa en Oaxaca disfrutando de todos los olores, sabores y colores que inspiran el arte y la comida. El Día de Muertos en Oaxaca es una celebración de todos nuestros difuntos queridos y, al igual que la cocina mexicana, este festejo cuenta una historia de choques de mundos: las ceremonias precoloniales y la imposición católica resultando en una de las celebraciones más reconocibles del planeta.

La celebración con la comida en los altares cuenta una historia que data de miles de años. Cada familia ofrecerá una ofrenda de comida, por lo general, lo que a su querido difunto le gustaba comer, desde los tamales tradicionales al mole, hecho específicamente para esta ocasión, hasta el chocolate caliente que hierve a fuego lento. Y, por supuesto, ninguna celebración está completa sin mezcal.

Esta es una excusa para frenar y celebrar la generosidad de la tierra, celebrar a la familia y los difuntos. Este es el momento de bajar la velocidad y reconocer la fragilidad de la vida y tomar el resto del año con gusto. Compartir alimentos une a las comunidades y, aunque sea por un segundo, hace que el tiempo parezca más lento. Ahora, ¡me voy para hacer tamales! ”

– El chef Neftalí Durán, nacido en Oaxaca

Hacer calaveritas

“Al crecer en México, Día de Muertos siempre fue uno de mis festejos favoritos. Mi madre, Gloria (nuestro restaurante lleva su nombre), es una artista con mucho talento, y cuando yo era niña, ella me ayudaba a hacer y decorar cráneos tradicionales de papel maché. Todavía tengo una buena colección de ellos en casa. Hoy, mi madre todavía hace arte de Día de Muertos y tiene una exposición cada año con sus amigos artistas. Este año, ella está llevando a cabo la exposición en México por primera vez.

Uno de mis mejores recuerdos de las vacaciones fue cuando honramos a mi tío que falleció. Su comida favorita eran los chilaquiles, entonces, para honrarlo, comimos desayuno en la cena y disfrutamos de los chilaquiles junto con nuestro pan de muerto y calaveras de azúcar. En estos días, no hago todo lo posible para celebrar el día, pero igual instalaré mi colección de calaveras de papel maché y tendré una pequeña fiesta en mi casa”.

– Diego Garcia, chef ejecutivo en Gloria en Nueva York

Comer pan de muerto

“Tradicionalmente el día comienza con comida y uno de las memorias más preciadas que puedo recordar es el olor del pan de muerto cuando lo cocinaban en casa.”

– Derek Barragan, chef en W Boston.